Año 1915. El Catolicós Gevorg V y los huerfanitos armenios

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En este documento gráfico histórico, tomado en 1915, se puede observar al Catolicós de Todos los Armenios, Su Santidad Gevorg V junto a algunos niños huérfanos en el pabellón de los Patriarcas de la antigua residencia pontifical en Echmiadzín.

Gevorg V Sureniants nació en Tbilisi, capital de Georgia, el 28 de agosto de 1847 y falleció el 8 de mayo de 1930 en la Santa Sede de Echmiadzín, ex RRS de Armenia. Su pontificado transcurrió en un período extremadamente difícil y complejo de la historia contemporánea de Armenia, entre 1911 y 1930.

En 1872, fue consagrado vardapet de la Iglesia Apostólica Armenia y consagrado obispo en 1882.

En 1874, enseñó en el Seminario Teológico Gevorgyan de Echmiadzín, hasta su nombramiento al año siguiente como obispo de Artsaj.

Más tarde, en 1878, fue designado prelado asistente en Alexandropol (actual Gyumrí), y luego en Yereván, en 1881. Se le asignó la prelatura y el obispado de Astracán, Rusia, en 1886 y la prelatura armenia de Georgia en 1894.

En 1907 fue asignado como asistente del Catolicós Mateos II Izmirlian, a quien sucedió en 1911.

Participó activamente en asuntos políticos armenios en momentos muy críticos y formó parte de la delegación armenia encabezada por Boghos Nubar Pashá. También organizó operativos de ayuda y socorro para los sobrevivientes del Genocidio Armenio. Presidió el Comité de Ayuda para las víctimas, refugiados y soldados heridos y sus familias. La ayuda fue proporcionada a lo largo y ancho de toda Armenia, así como en Turquía, Georgia y Rusia.

Durante la Primera Guerra Mundial, apoyó diversas campañas militares, negándose a trasladar el catolicosado de Echmiadzín a un lugar más seguro.

Con el establecimiento de la ex RSS de Armenia entre 1920–1921 y la República Federativa Socialista Transcaucásica de 1922, integrada por Armenia, Georgia y Azerbaiyán, se negó a abandonar el cargo y alentó a la población armenia a cooperar con el nuevo régimen instalado como un refugio seguro alternativo para los armenios.

También participó activamente en la construcción de nuevas iglesias en la Diáspora armenia, desarrollando una red de instituciones y escuelas religiosas. Por otra parte, Gevorg V aprobó e introdujo la interpretación de la música correspondiente a la liturgia de la Iglesia Apostólica Armenia, a través de una misa para coro a 4 voces mixtas del compositor Makar Yekmalyan, la cual puede aún escucharse en numerosas iglesias armenias del mundo.

Después de su muerte en 1930, tanto la Iglesia armenia como todas las religiones organizadas en la ex URSS quedaron sujetas a persecución y rígido control, particularmente a través de las órdenes de Joseph Stalin. No fue elegido ningún sucesor por 2 años, quedando el Santo Trono vacante hasta 1932. Sin embargo, cuando Stalin cedió temporalmente las presiones, se encontró el momento oportuno para la elección del obispo Khoren Muratbekyan como nuevo Catolicós de Todos los Armenios con el nombre de Khoren I.

Los restos del Catolicós Gevorg V yacen junto a la Catedral principal de la Santa Sede de Echmiadzín.

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