Hoy, la Iglesia Apostólica Armenia conmemora el día de la Ascensión de Jesucristo

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Hoy, la Iglesia apostólica armenia celebra el Hambardzúm (Ascensión de Jesucristo). Este importante acontecimiento religioso se celebra en el día 40º después del domingo de Pascua. Luego de su Resurrección, Cristo permanece en la tierra por 40 días y se aparece a los apóstoles y creyentes (Hechos 1:3). Durante este tiempo, Jesús enseña su doctrina, y durante el último encuentro bendice a los apóstoles, y luego asciende al cielo.

La Ascensión de Cristo fue oportunamente testimoniada por sus discípulos San Marcos y San Lucas, así como también figura en la Biblia en el capítulo correspondiente a los "Hechos de los Apóstoles". "Y el Señor Jesús, después de hablar con ellos, se retiró al cielo y se sentó a la diestra del Padre" (Marcos 16:19).

Por otra parte, el día de Hambardzúm, la Iglesia Apostólica Armenia también recuerda el traslado de la Santa Sede Catolicosal desde Sis a Echmiadzín, lugar donde aún permanece.

Según cuenta la historia, la Santa Sede Pontificia que había sido trasladada a diferentes lugares en Armenia desde 484, fue restablecida a su original punto fundacional en Echmiadzín en 1441 por decisión de la asamblea nacional-eclesiástica en Vagharshapat. Por esa razón, durante la Santa Misa del día de Hambartzúm, en conmemoración de ese día histórico, se manifiestan los deseos patriarcales ante el altar sagrado.

El día de la Ascensión de Cristo también es acompañado por celebraciones populares y se llama Jangyulúm. Desde la antigüedad, las celebraciones del Hambardzúm comienzan el miércoles. Las mujeres llamaron a ese día "domingo de Dzaghgamayr" (Madre de las flores). El hecho de que esta celebración no cuente con “najadonág” (ceremonia de la víspera o prefiesta) sugiere que en tiempos remotos el Hambardzúm no representaba un gran valor por celebrarse en un día de semana; sin embargo, durante el Medioevo tomó la forma de las principales fiestas dominicales.

Según la tradición, Dzaghgamayr es la virgen cristiana Varvaré, quien huyendo de su padre pagano se refugia en la gruta del monte Araí, en las inmediaciones del pueblo de Ashtarag. El padre persigue a su joven hija, la encuentra y la mata. Antes de ser martirizada, Varvaré le pidió a Dios que permitiera que los bebés con herpes y rubéola se curaran en su nombre. Dios cumple su pedido, y los hijos cuyos padres piden la intercesión de Varvaré son liberados de estas enfermedades. Con el transcurso de los siglos esta cueva se ha convertido en un popular sitio de peregrinación. Según testimonia la feligresía, el agua que fluye permanentemente de las paredes de la gruta tiene propiedades curativas. Se afirma desde la fe que esta agua son las lágrimas de la virgen Varvaré.

Cada región de Armenia y Artsaj celebra el Hambardzúm con una característica local, aunque todas son la manifestación del mismo acto de fe. En todas se realiza una recolección de flores con suficiente antelación, se efectúa Vidjagahanutiún (sorteo de objetos personales) a través del cual se determina cual de las jóvenes se casará durante el año en curso. Luego de recoger agua de siete manantiales diferentes, en los jarrones o ánforas se disponen pétalos de flores multicolores junto a objetos personales pertenecientes a las jóvenes casamenteras. Luego se elige una niña, la cual se viste de novia y se inicia un periplo por las casas del pueblo portando los jarros con el agua perfumada y los objetos personales, acompañado permanentemente con canciones, bromas y coplas. Es entonces, que comienza el Vidjagahanutiún tan esperado por los jóvenes. Quien sea la poseedora del primer objeto extraído por la niña, será la desposada ese año. A continuación, se extraen uno a uno los demás artículos, los que son devueltos a sus dueñas mediante la lectura de sus respectivos mensajes de augurio. 

En el video que presentamos a continuación, se puede apreciar el ritual del Vidjagahanutiún durante la celebración del Hambardzúm, a cargo del grupo de canto y danzas folclóricas Vosdán.

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