Colectividad Armenia de Beneficencia Cultural y Social de Chile

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Es la institución que ha albergado a armenios y descendientes de armenios que viven en Chile desde hace más de sesenta años. Fue creada en el año 1957 para dar un espacio de unión y  recibimiento a los armenios que se encontraban migrando, y desde entonces, siempre ha sido un lugar de encuentro, tanto para la música, el arte, el culto religioso, como para las conmemoraciones de hitos históricos armenios.

 

Hasta hace pocos años, el centro neurálgico de la colectividad se encontraba en la calle Irazábal, en la ciudad de Santiago, lugar donde de a poco, los armenios que llegaban, fueron comprando sus casas, instalando sus comercios; incluso una plaza fue nombrada en honor a los armenios, y se formó un pequeño barrio armenio dentro de la misma ciudad.

En la sede comunitaria, o “Hay Dun”, como es llamada por los chilenos-armenios, la primera generación que se asentó aquí, impartía clases de armenio a sus hijos, y todos los fines de semana se llevaban a cabo inolvidables torneos de futbol y tavlí.

Lamentablemente, con el paso del tiempo, la sede comenzó a deteriorarse, llegando al punto de que ya era muy difícil y costoso su mantenimiento. Es por eso, que desde hace ya algunos años, los directivos de “Hay Dun”, se lanzaron a la búsqueda de una nueva locación; encontraron una en la Comuna de Providencia, en el barrio de Pedro de Valdivia norte, que satisface todos los requerimientos para una comunidad en crecimiento.

Con la compra de esta nueva propiedad y la venta de la anterior, el directorio decidió dar un nuevo aire a sus hermanos de sangre: no sólo hacer un club donde los armenios se pudieran seguir reuniendo, sino también hacer un estilo de pequeño museo, que dé señas de la cultura armenia, para que tanto las nuevas generaciones como las visitas, puedan aprender más de la milenaria cultura de nuestro pueblo. En el breve lapso de un año, los trabajos fueron concluidos.

La inauguración tuvo lugar el 24 de abril de este año, mostrando a todos los integrantes de la colectividad este bello proyecto; esto es sólo la primera parte, ya que pronto comenzará la construcción de la primera iglesia armenia en Chile.

Con la inauguración del nuevo club, nuevamente se imparten clases de idioma armenio, tanto para integrantes comunitarios como para los chilenos que deseen aprender el idioma. Habrá charlas sobre la historia de nuestro pueblo; clases de danzas folclóricas; la cocina armenia no estará ausente, ni tampoco las actividades deportivas junto con el grupo de fútbol que posee la colectividad.

La colectividad armenia de Chile está conformada por distintos grupos, uno de ellos es el coro “Dzidzernak”, quienes todas las semanas se reúnen para aprender y ensayar canciones tradicionales y modernas armenias que luego interpretan en actividades oficiales comunitarias o en conciertos abiertos en los alrededores de la capital chilena.

La juventud, por su parte, está conformada en el “JACH” (Jóvenes armenios de Chile), quienes son los encargados de reunir y reencontrar a los jóvenes descendientes de armenios que viven en el país, o aquellos provenientes del exterior, y que están en Chile por estudios o trabajo. “JACH”, participa activamente de la colectividad, y da el espacio necesario, tanto para cautivar como para culturizar a los jóvenes, quienes serán los encargados de liderar la colectividad en los próximos años.

“Hay Dun”, también cuenta con el grupo “Damas Armenias”, quienes tienen a su cargo la realización de diversas actividades sociales y culturales.

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