Khndzoresk, y su antigua iglesia Santa Hripsimé

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Khndzoresk, es una comunidad rural ubicada en el sudeste de Armenia, en la provincia de Syunik, localizada precisamente a la derecha de la carretera que sale de Goris hacia Stepanakert, a unos 16 km de la primera ciudad, en las empinadas vertientes de Khor Dzor (valle profundo). El área habitada actual, Nuevo Khndzoresk, se construyó en los años 1950. El pueblo está localizado a 1.580 m de altitud y ocupa 6.772,8 ha. Según el ARMSTAT, la oficina del censo de Armenia, en 2011, la población era de 2.260 hab.

El atractivo principal de Khndzoresk es su garganta, en la que hay curiosas formaciones rocosas y un antiguo asentamiento en cuevas artificiales (ver foto, arriba a la derecha), excavadas en la toba volcánica. Algunas, habitados todavía en los años 1950, son actualmente utilizadas como establos y almacenes. En el fondo del cañón se encuentra la iglesia de Santa Hripsimé, del siglo XVII. En un espolón en el lado derecho de la garganta se encuentra el museo con la tumba de Mkhitar Sparapet. Muy cerca de allí, se encuentra la iglesia-gruta de San Tatevos.

Khndzoresk también es famoso por el pueblo antiguo, excavado en la montaña a la manera de Capadocia, formando un sistema de cuevas en parte naturales y en parte horadadas en la roca volcánica, que estuvo habitado hasta mediados del siglo pasado y que albergó a una numerosa población, con dos iglesias y tres escuelas. Algunos rincones requerían del uso de cuerdas y escaleras de mano. El pueblo viejo se abandonó en los años 50, cuando se construyó el nuevo, no obstante, algunas cuevas todavía se utilizan como almacenes.

Entre el pueblo antiguo y el nuevo se ha construido un puente colgante peatonal de 160 m de longitud que une los dos lados de la garganta de 40 m de profundidad que los separa. Fue inaugurado en 2012, financiado por uno de sus habitantes, Zhora Aleksanyan, en memoria de sus padres.

Hacia el final del siglo XIX, Khndzoresk era el pueblo más grande de Armenia Oriental, siendo famoso por haber participado en el movimiento de liberación de Davit Bek, uno de los héroes de Armenia que luchó contra otomanos y persas en el siglo XVIII. La fortaleza de Khndzoresk sirvió como base militar para el generalísimo Mkhitar Sparapet en 1728-1730, que preservó lo conquistado por Davit Bek en Syunik -por entonces Zangezur-. Por razones políticas, en la década de 1980 se construyó un pueblo adicional a 7 km de Khndzoresk, aunque más pequeño, conocido con el nombre de Nergin (interior) Khndzoresk.

 

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